Общ преглед

В днешната козметика се използват многобройни етерични масла. Едно типично масло съдържа повече от 100 различни химични съединения, всяко от които има специфично терапевтично свойство. Поради тази причина много масла могат да се използват при широк спектър от състояния. Всъщност почти всички етерични масла притежават антисептични свойства, но много от тях имат и противогъбични, антивирусни и антибактериални свойства. Други ползи от етеричните масла идват от техните антиоксидантни, антимикробни и противовъзпалителни свойства.

По-голямата част от потребителите също са запознати с етеричните масла и ги познават анекдотично заради посочените терапевтични ефекти. Например:

  • чаено дърво за дезинфекция;
  • евкалипт за разхлабване на храчките;
  • розмарин за стимулиране на кръвообращението;
  • лавандула и сандалово дърво за успокояване;
  • лимонова трева за освежаване;
  • жасмин за подобряване на настроението и др.

Някои от предполагаемите ефекти и ползи от традиционните лекарства от растителен произход обаче са клинично доказани.1-3 Традициите на аюрведа и традиционната китайска медицина (ТКМ) са все още много живи в съвременната висококачествена натурална козметика. Следва кратък преглед на тяхната история, приложения за лична хигиена и производствени процеси за начинаещите формулатори.

История и употреба

Етеричните или ароматните масла се използват от много култури по света в продължение на векове за козметични, както и за духовно и емоционално извисяващи свойства. Невъзможно е да се разбере кога точно растенията са били използвани за първи път за лечебни цели, но въглеродното датиране на пещерните рисунки в Ласко, Франция, предполага използването им в ежедневието още през 18 000 г. пр. н. е.4

Египтяните: Всъщност в разцвета на могъществото на Египет жреците са били единствените, на които е било позволено да използват ароматни масла, тъй като са били считани за едно цяло с боговете. На всяко божество са били посветени специфични ароматни масла, а статуите им са били помазвани с тях от техните последователи. Фараоните също са имали свои специални смеси за медитация, любов, война и др.

За египтяните етеричните масла са имали и практическа и медицинска стойност. Поради антисептичните, противогъбичните и противовъзпалителните си свойства много етерични масла се използвали в практиките за балсамиране; например ароматен кедър и смирна, следи от които са открити върху мумиите и до днес.5 Други подправки и смоли, използвани за пречистване и запазване на тялото, включвали тамян, каламус, касия и шипково дърво.6 Маслата също така били погребвани заедно с тялото, за да могат духовете в задгробния живот да се наслаждават на техните ароматни и медицински свойства. В гробниците са открити бутилки от оникс, стъкло, слонова кост и алабастър, съдържащи остатъци от етерични масла с все още непокътнат аромат и лечебни свойства.

Аюрведа: Традиционната индийска медицина, или аюрведа, има 3000-годишна история на включване на етерични масла в лечебни еликсири. Ведическата литература изброява повече от 700 вещества, включително канела, джинджифил, смирна и сандалово дърво, като ефективни за лечение. Всъщност много по-късно, по време на избухването на бубонната чума, аюрведа практиките и лечението са използвани успешно, за да заменят неефективните антибиотици4.

Библейски и римски времена: В Библията има 188 споменавания на употребата на масла; някои от тях, като тамян, смирна, розмарин, исоп и шипково дърво, са описани за помазване и изцеление на болни. Римляните са били по-разточителни в употребата на ароматни масла. Те ароматизирали всичко – косите, телата, дрехите и дори стените на домовете си.7

Модерни времена: През XIX в. много есенции са изследвани по-научно от всякога. През 1887 г. Чембърланд публикува резултатите от изследванията си върху антисептичните свойства на етеричните масла. Няколко десетилетия по-късно лавандуловото масло е открито като природен лечител. Френският химик Рене-Морис Гатефосе8 научава за лечебните му свойства случайно, когато малка експлозия в лабораторията му изгаря едната му ръка. Както се разказва, той бързо я потопил в най-близката тава с течно етерично масло от лавандула. Съобщава се, че ръката му заздравяла без инфекции и белези. По този начин Гатефосе и негов колега провеждат допълнителни изследвания на лечебните свойства на лавандулата и я въвеждат в много от болниците във Франция. По време на епидемията от испански грип не е регистриран нито един смъртен случай сред болничния персонал, което се дължи на употребата на лавандула.

От началото на века интересът към терапевтичната сила на етеричните масла нараства. Изследванията в тази област се разрастват в Германия, Швейцария, Франция и Англия. Ароматерапията се преподава и в медицинските училища във Франция и Англия, а маслата все по-често се използват от лекарите в много болници.

В областта на личните грижи

Както е добре известно, етеричните масла имат важен принос към личната хигиена благодарение на широкия си спектър от свойства – от ароматизиране и антимикробна активност до противовъзпалителни свойства. Те се използват в парфюми, козметика, сапуни и други продукти, както и за ароматизиране на храни и напитки и за добавяне на аромат към тамян и домакински почистващи продукти.

От гледна точка на химията етеричното масло е концентрирана хидрофобна течност, съдържаща ароматни, летливи съединения от растения от определен вид. Етеричните масла са известни още като летливи масла, ефирни масла, ефирни масла или просто като масло на растението, от което са извлечени. Маслото е “етерично” в смисъл, че съдържа “същността” на растението – характерния аромат и фитонутриентите на растението, от което е получено. Най-важните групи органични молекули, които те съдържат, са терпените и терпеноидите.

Повече от 1000 растителни семейства и приблизително 2000 вида предоставят така наречените етерични масла. Етеричните масла се намират в малки секреторни структури, открити в различни части на растенията, като напр: листа (евкалипт, градински чай, мащерка); плодове (хвойна); треви (палмароза, цитронела); цъфтящи върхове (лавандула); венчелистчета (роза, жасмин, иланг-иланг); корени (ветивер, ангелика); плодове (портокал, лимон); смоли (тамян, смирна); дървесина (кедър, сандалово дърво, палисандрово дърво); кора (канела); семена (бадем, аджуин, копър, кимион); листа; коренище (джинджифил, галангал); и кори (лимон, лайм, портокал).

Въпреки наименованието си, те не са мазни; етеричните масла са по-леки от водата. Те не могат да се разреждат с вода, но лесно се смесват с алкохол или мазнини. Етеричните масла обикновено се извличат чрез дестилация, често с помощта на пара. Други процеси включват експресия, екстракция с разтворител, екстракция на абсолютно масло, извличане на смола и студено пресоване.

Интересът към етеричните масла се съживи през последните десетилетия с популярността на ароматерапията – клон на алтернативната медицина и уелнес, според който етеричните масла и други ароматни съединения имат лечебно въздействие, особено върху ума и емоциите.11 Такива масла се изпаряват или разреждат в масло носител и се използват за масаж, разпръскват се във въздуха чрез небулизатор, нагряват се над пламъка на свещ или се изгарят като тамян.

Етеричните масла винаги са били ключова съставка за парфюмеристите, тъй като синтетичните ароматични компоненти са разработени едва в края на XIX век. Класическият избор за парфюмни композиции продължава да включва етерични масла от цветя като роза, жасмин и лавандула; плодове като бергамот и портокал; дървесни видове като сандалово дърво и кедър; подправки като анасон и смирна; корени от ветивер; иглички от иглолистни дървета или плодове от храст хвойна.

Производство на етерични масла

Смята се, че най-ранното споменаване на техниките и методите, използвани за производство на етерични масла, е на Ибн ал-Байтар (1188-1248 г.)12, 13 – андалуски лекар, фармацевт и химик. Векове по-късно, а и до днес, се използват различни техники – от дестилация и експресия до екстракция с разтворител, енфлорация, перколация, мацерация и др. Следва преглед.

За статията:
Етерични масла - История, употреба и производство
Заглавие:
Етерични масла - История, употреба и производство
Описание:
В днешната козметика се използват многобройни етерични масла. Едно типично масло съдържа повече от 100 различни химични съединения, всяко от които има специфично терапевтично свойство.
Автор:
Издател:
RozovaDolina.Net
Лого: