Клетките са градивните елементи на живота, по същия начин транзисторите са причината за дигиталната революция. Без транзисторите технологичните чудеса, които всеки от нас използва всеки ден като мобилни телефони, компютри, автомобили, щяха да бъдат много различни. Някои от тях дори нямаше да съществуват.

Преди транзисторите

Преди наличието на транзисторите, продуктовите инженери са използвали вакуумни тръби и електромеханични, за да завършват електрическите вериги. Тръбите са били много далече от идеалното. Преди да започнат да работят е трябвало да бъдат затоплени. С всичко казано до тук трябва да се отбележи, че тръбите не са били надеждни, заемали са много място и са използвали прекалено много енергия. Телевизори, телефонни системи, както и първите компютри са използвали тези компоненти. Годините след Втората Световна Война учените търсели алтернативи на вакуумните тръби. Скоро те са щели да стигнат до заключението, че отговорът, който са търсили, идва от изследвания, проведени десетилетия по-рано.

Първата стъпка

В края на двадесетте години на 20 век полско-американският физик Julius Lilienfeld подал молба за патент на устройство с три електрода, изработени от меден сулфид. Няма никакви доказателства, че той всъщност е изобретил компонента. Все пак, това проучване е помогнало да се развият устройствата, които днес познаваме, като транзистори. Те са основният компонент, който изгражда силициевите чипове.

След 20 години

Двадесет години след като Lilienfeld подал молбите за патент, учените се опитвали да използват неговите идеи на практика. Например, телефонната системна, разработена от Bell, е имала нужда от нещо, което е по-ефективно от вакуумните тръби. Това е бил единственият начин телефонът да заработи. Тогава компанията събрала най-великите умове на времето, включително John Bardeen, Walter Brattain и William Shockley. Всички те са имали една задача – да измислят по-добър заместител на вакуумните тръби.

Екипът

През 1947 г. Shockley е стигнал до поста директор на проучванията за транзистори в Bell Telephone Labs. По това време Brattain е доказан авторитет в областта на твърдите тела във физиката, както и експерт по структурата на твърдите вещества и решетките им. В рамките на една година Bardeen и Brittain използвали химическия елемент Германий, за да създадат  усилвателна електрическа верига. Изобретенията, които са се родили от тези експерименти, са наречени транзистори с точков контакт. Много скоро след това Shockley подобрил техните идеи, като създал свързващите транзистори.

Представяне и значение на транзисторите

През следващата година Bell Labs оповестяват пред света, че са изобретили транзисторите. Оригиналното име, което е посочено в документите за патент е било доста подробно. Описанието на първият транзистор е „полупроводник, който усилва потока на електричество, устройство с три електрода, което може да се използва с полупроводникови материали”. Всички тези фрази не звучат претенциозно и не разкриват колко е велико изобретение. Транзисторите са изобретението, което дава на тима на Bell номинация за Нобелова награда по физика през 1956. Освен това, транзисторите отварят много врати, които преди това са били залостени пред учените и продуктовите инженери. Благодарение на транзисторите те вече имат много по-голям контрол над електрическия поток в рамките на веригата. Развитието, което следва е наистина главозамайващо. Транзисторите започват да се прилагат във все повече уреди и устройства на съвременния живот.